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「你為什麼不跟劉天彥一起死掉算了!」

「所以愛會消失對不對?」

「你們大人真的很奇怪,憑什麼你們自己不愛了,我就不能愛?」

《我們與惡的距離》中,天晴的這些話觸動了好多人。

在學校的場域工作時,我常常會接到需要做哀傷輔導或危機處理的孩子,但很奇怪的是,並不是每個孩子在面對危機或是失落的時候,都有滿滿的情緒。

他可能只是淡淡地告訴你,他很難過,甚至會發現,孩子像沒事一樣,課照樣上、球照樣打、手機照玩,彷彿事情不是發生在他身上──但他們真的「沒差」嗎?

其實,孩子會呈現這樣的狀態,大概有以下幾個可能:

  • 孩童對於哀傷,並不一定知道如何表達,同時家中的家人、長輩也可能會告訴孩子:「不要哭,哭了XXX會捨不得離開」、「男孩子不可以一直哭」、「你是哥哥/姊姊,你要做好榜樣」等等。因此,讓孩子在尚未了解何謂哀傷時,就跟著大人將情緒藏了起來。
  • 孩子的悲傷歷程與成人不盡相同,孩子會需要更長的時間醞釀及發酵情緒,因此也需要有較長的觀察期。
  • 孩子的認知發展尚未成熟,並不能夠完全理解死亡的概念,但周遭親人的情緒是會傳遞給孩子,並間接影響他的行為。

雖然孩子表面上,像是什麼事都沒發生一樣,大人們可能也會告訴自己,「這樣也好,等他長大了自然就知道了!」但其實在孩子的內心,很多事情可能已經悄悄改變。

就像在《我們與惡的距離》中,有一幕是天晴盤腿坐在床上,像指責又像是質問的對昭國和喬安說:「所以,愛會消失對不對?」(其實我認為,這句也隱含了對於生命會否永遠消逝的疑惑)昭國和喬安從未找過天晴討論離婚的事,但天晴對於愛、對於關係的想法早已產生了動搖:「因為你跟爸爸現在常常吵架,然後爸爸就只會睡公司,就不太會睡我們家……」。

後來,無良的編劇讓王赦和美媚的孩子早產過世了,當下除了替他們家感到萬分不捨外,也讓我默默回想起前面出現過的,在他們與小斐互動的過程中,一個令人擔憂的細節正在發酵(入戲很深欸,是要不要講XD)美媚從一開始,就會稱呼小斐「姊姊」,代表他們很早就告訴她,會有新成員加入家庭,而她也將成為姊姊了。

其實,讓孩子預先對新成員的加入有心理準備,本該是件好事,但在孩子已經建立自我認同,甚至開始對新成員有些想法及情緒時,無論是期待或是擔憂,當新成員的驟然逝去,對他來說都勢必會有所影響,輕則有多少期待就有多少傷害,重則原本希望不要有人來分享父母的愛,但當成員真的消失時,就會認為是自己的錯……因此,如何與孩子談論死亡,便是相當重要的議題。

如何與孩子一同面對死亡 

那麼,要怎麼和孩子談論「死亡」?我認為,得先從孩子的年齡著手,根據Piaget的認知發展理論,不同年齡階段會有以下的差異:

1.感覺運動期(約2歲前)

此階段的孩子尚不能明白死亡的意義,認為物體是恆存的,但能夠感受到周遭人們的情緒,也能體會到分離的焦慮。而情緒會體現在哭鬧、難以安撫等面向,因此需要時時關照孩子的狀態。

2.前運思期(約2~7歲,小斐的年紀)

孩子會開始以自己的角度解釋死亡,對死亡有初步的認識,但認為死亡只是暫時的,親人只是睡著了,之後會再次醒過來,或是親人只是變成天上的星星了,雖然這些想法聽起來把死亡描述的很浪漫美好,但是大人有必要適時的提出修正,以免孩子誤解。

3.具體運思期(約7~11歲,天晴的年紀)

這時的孩子已經具有對死亡的認識,但會認為死亡離自己很遙遠,那可能只是老人或是重病的人的事情,並不會發生在父母或手足身上。因此在《與惡》劇中,對於天晴來說,天彥的離去應該是相當震撼的事。

4.形式運思期(約11歲之後)

孩子對於死亡的認識已經與大人相同,當然,隨著每個孩子的發展程度不一樣,有些孩子較快,有些孩子較慢。因此還是得仔細觀察孩子本身的狀態,去理解他當前的想法。

家長可依據不同的年齡階段,仔細觀察孩子本身的狀態,理解他當前的想法後,適當的與孩子談論何謂死亡。家長可依據不同的年齡階段,仔細觀察孩子本身的狀態,理解他當前的想法後,適當的與孩子談論何謂死亡。

除此之外,與孩子談論死亡時,也需要注意一些事情:

  • 家長對於死亡的態度如何?是絕口不提、敬而遠之,抑或是放開心胸、坦然面對?大人的態度,會影響孩子對於死亡的看法及處理模式,當大人對於悲傷、難過,是試圖壓抑不談論的,那孩子也會學著隱藏自己的情緒。
  • 以適合孩子的方式來討論死亡。例如在劇中,可以看到小斐家的牆上貼滿了他的畫作,因此未來在紓解小斐的情緒,以及了解他的想法時,繪畫將會是一個很好的媒介,其餘透過繪本、家家酒、卡通影片等等,也都會是很好的方式。
  • 對於孩子的問題誠實以對。例如,當孩子問死是什麼?人都會死嗎?死了之後會怎樣?你們也會死嗎?我會死嗎?等等問題時,就可以告訴孩子死亡是人必定會經歷的事,但不需要過度的擔心,掩飾和避而不談的態度,只會加深孩子的疑惑及恐懼,但只要使用孩子能理解的語言和方式,孩子其實是可以去理解的。
  • 了解孩子的反常行為與親人的過世是否有所關聯。例如:情緒上的悲傷、生氣、愧疚、擔心;生理上的頭痛、肚子痛、反胃、全身無力、精神萎靡;行為上的違反生活常規、課業退步、攻擊行為、退化。比起真正的說出口與大人討論,上述的狀況更符合孩子表達自己狀態的方式,此時大人應暫緩責罰,去找出孩子行為背後的原因,替孩子的情緒找到合適的出口,若孩子依然反常,則可以尋求學校輔導老師或是心理師的協助。

很多時候,我們總擔心孩子是否能夠理解、承受親人的逝去、親密關係的消逝,但其實只要給予孩子時間、關懷,以及表達的管道,會意外的發現孩子所能理解及承受的,遠超於我們的想像。

但在此之前,先想想我們自己本身,對於死亡的態度和情緒的宣洩,是否都已做好了準備!而必要時,別忘了向第三方尋求支援,無論是親朋好友、諮商心理師、輔導老師等等,都可以陪伴我們一起面對這一生的課題。

心理師陪你遇見更好的自己⋯⋯